空飛ぶ円盤のようなLDSD

 NASAが計画しているLDSD(Low-Density Supersonic Decelerator)はまるで空飛ぶ円盤のようだが、UFOではない。NASAが大気圏を有する惑星に着陸する際に大気抵抗で減速するための飛翔体である。

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ライダー(LIDAR)とは

Light Detection and Rangingの略で、レーザー光を用いたリモートセンシング技術である。物理的にはパルスレーザーの散乱光のTOF測定により、遠距離にある対象物までの距離を測ることとその応用である。最も簡単なLIDARはスピードガンである。

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世界一周へ飛び立つ太陽光発電飛行機

 太陽光発電による長距離飛行機SolarImpulse2が世界一周無着陸飛行に挑戦するため、アブダビから飛び立った。動力を持つ航空機の世界一周記録条件は、すべての子午線を通過して出発地に戻る距離、36,787.559 kmである。

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欧州宇宙開発の鍵を握るアリアン5

 スペースX社のファルコン9ロケットが回収を目標とする再利用型なのに対して、従来の使い捨て型ロケットは安定感をみせ、着実に人工衛星打ち上げの実績を積み上げているが、コストに関しては回収が軌道にのれば比較にならない。回収でコストは1/100になるとさえいわれている。欧州のアリアンロケットは欧州が独自に開発した使い捨て型ロケットである。ここでは欧州宇宙開発の鍵を握るアリアンロケットについて概要を説明する。

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ATM制限と生体認識

 一日あたりの個人利用のATM引き出し上限は50万円、振込は100万円となっている。ただしみずほ銀行ではICキャッシュカード、生体認証付きキャッシュカードでは100万円となる。ゆうちょ銀行でも1日当たり50万円となっているが、実はこれは変更できることはあまり知られていない。

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メガフロートとGREEN FLOAT

 海岸沿いを飛ぶ成田発の飛行機に乗ると日本を横断のパノラマを楽しめるが、関東平野を例外として有効に利用できる平野部の少なさに驚く。平野部の少ない日本では海岸線を土砂で埋め立てて、土地活用する試みが活発に行われて来たが、諫早湾の例のように環境汚染の観点で、人口埋め立て地に限界が見えて来た。

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ロシアのEELVーアンガラロケット

EELVとは

 Evolved Expendable Launch Vehicle : EELVとは何か。まさにデフレ時代の申し子、使い捨てでコストを最低限に抑えたロケットシリーズである。膨大な燃料を消費し開発、製作、打ち上げ、回収、どれをとってもコストのかかるロケット産業でも長引く経済不況の影響は例外ではなかった。コスト削減にとられた戦略は開発と製造を国から民間へ委託することと、用途によって異なるスペックの違いに対応して、製作することをやめ、基本的なモジュールの組み合わせで、低価格ロケットを実現しようということであった。

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スケールアップするメガソーラー:オーバー100MWの世界

先端をいくスペイン
 温室ガス抑制と原発停止で電力危機を迎えてから、再生可能エネルギーへの転換が必然性を帯びた。日本でいう「メガソーラー」の定義は1MW以上の発電能力だが、つい最近まで世界的には10MWクラスが発電量を競い合っていた。その中にあってスペインは2013年度に再生可能エネルギー比率が11.6%となった。発電の内訳では太陽光は3.1%にとどまるが、太陽光の中には太陽電池パネルと太陽熱発電がある。日照時間が長く降雨量の少ないスペインは両者に好適地のため、10MWクラスのメガソーラー発電所が次々と建設され大規模な太陽光発電の先駆けとなった。下の図はスペインの年間の日照平均マップである。メガソーラーへのアドバンテージの高さが伺える。

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