大強度パルスイオン源ECRISのアップグレード

核天文物理学というのは聞きなれない分野と感じる読者が多いと思う。自然界では、星を形成する核反応はしばしば、時には数十億年にわたる長い時間、高エネルギーを持ち続ける。核天文物理学はそうした天体誕生の鍵となる核反応を研究とした天文学のことで、核物理分野との境界領域である。

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トリウムからのラジウム同位体抽出

ラジウム同位体による放射線癌治療は古くから行われている。このほどロスアラモス国立研究所の研究チームは、医療ラジウム同位体をトリウム溶液から単離する方法を開発した。

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日本人が開発リードする最先端がん治療、日本で承認されぬ矛盾

アメリカ帰りの外科医が大学病院に最先端の手術支援ロボット「ダーウィン」を持ち込んだ。このロボットを使えば「医者の手」ではできない超精密な作業が可能になり、今まで手術できなかった病巣を取り除くことができる。

 しかし、アメリカ政府はそのロボットを使う承認を出しているのに対し、日本の厚生労働省は認めていない。だから、日本の医療現場では一般に利用することはできない。

 歯がゆい思いを抱える患者たちの前に「治験コーディネーター」が現れる。彼女が提案する「治験」という方法を使えば、認可されていないロボットでも手術が可能だという。

 今年4月クールで放送され、トップの視聴率を記録した医療ドラマ『ブラックペアン』(TBS系)には、そんなストーリーが登場する。孤高の天才外科医役の嵐の二宮和也(35才)が主演で、治験コーディネーターを加藤綾子(33才)が演じた。

 このドラマの原作は、作家・海堂尊氏の同名小説だ。現実の医療界の光と闇をテーマにした作品で知られる海堂氏だけに、ドラマで描かれた話は現実からそう遠くない。

 夫を肺がんで亡くした妻(55才)が語る。

「末期の肺がんに効くとされる最新治療薬が日本で承認されました。もしもう1年早かったら、夫は助かったかもしれないと思うと…」

 乳がんを治療中の女性(42才)はこう語る。

「がんがわかってから本やネットで必死に情報収集して、アメリカで効果的な治療法が発見されたとのニュースを目にしました。自分もぜひ試してみたいと主治医に相談したら、『日本では認可されていないので』と断られました。効果がありそうな治療法なのであきらめられません」

 がんは人類にとって“最大の敵”だ。世界では1年に1400万人以上ががんと診断され、900万人弱が命を落とす。それゆえ、世界中の医療機関が躍起になってがん治療の研究を進め、日進月歩で進化している。

 もともと、がんの治療は、手術などの「外科療法」、放射線でがん細胞を破壊する「放射線療法」、抗がん剤を投与する「化学療法」の3大療法が柱だった。最近はそこに、人間が生まれながら持つ免疫力を利用してがんを退治する「免疫療法」が加わり、治療の可能性が飛躍的に拡大した。

 現在、最も期待されている最先端治療の1つが、免疫療法の一種である「キメラ抗原受容体T細胞療法」(通称、CAR-T療法)だ。

 体内に生じた異物を攻撃する免疫細胞である「キラーT細胞」の遺伝子を操作し、体内に潜むがん細胞を見つけやすくしたうえで、免疫細胞とがん細胞を戦わせる治療法だ。

 

NEWSポストセブン

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エジプト、ギザ地区のピラミッドには多くの謎が残されているが、それらが最新の技術で解明が進められている。国際的な研究チームは大ピラミッドの電波に対する電磁応答を調べる研究を行った。

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分子に覆われたナノ粒子の高分解能STMイメージング

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触媒研究におけるX線吸収分光の新展開

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シカゴのイリノイ大学研究チームが開発した新しい顕微鏡技術で、従来の透過型電子顕微鏡よりも約10倍高分解能で、ナノスケールの液体を視観察が可能になった。

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グラスゴー大学の研究チームは、偽造された原稿を確定するための質量分析技術を開発した。ロバート・バーンズは影響力のあるスコットランドの詩人であり、彼の書いた詩が世界中の大晦日に伝統的に歌われている歌「Auld Ang Syne」となったことで、母国外で最もよく知られている。バーンズは1759年から1796年にかけて詩や歌などを紙に書いた後、写本となった。

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X線偏光測定が明らかにする白鳥座X-1連星系ブラックホール

白鳥座X-1連星系(Cygnus X-1)のブラックホールは最近の偏光測定で、降着流の内側の部分に長いコロナの知見が得られるなど、ブラックホールの解明に向けて研究が加速している。

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