暗黒物質モデル制限を書き換えた中国のPandaX-II実験

暗黒物質すなわち宇宙の非光物質は、宇宙の物質の85%を占めるとされる。通常の物質とは異なり、光を吸収、反射、放出しないため、検出が困難である。間接的な重力効果から推測せざるを得なかった暗黒物質と普通の物質との関係は不明な点が多い。暗黒物質の直接検出は、暗黒物質を構成すると考えられている仮想粒子(WIMP粒子)である。

このほどカリフォルニア大学(リバーサイド)を中心とした国際的な研究チームは、暗黒物質が通常の物質とどのように相互作用するかという条件を絞り込むことに成功した。

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無重力下の光分解〜長距離宇宙飛行支援技術としての利点と課題

宇宙機関や民間企業は、今後数年間で人間を火星に送り込む計画を進めており、本格的な惑星植民化が始まるのも遠い将来の話ではない。火星移住は惑星移住のための前線基地であり、現実に地球に近い環境の惑星が探索されつつある。長距離の宇宙旅行はSFでなく現実のミッションとなる日が近い。

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銀河系外ニュートリノ 40億光年先の発生源特定

 銀河系外から届いた素粒子の一種「高エネルギーニュートリノ」の発生源の天体を初めて特定したと、南極大陸の氷床を使ってニュートリノを観測する国際共同研究「アイスキューブ」のチームが13日付の米科学誌サイエンスに発表した。宇宙物理学の大きな謎の一つとなっている、高エネルギー宇宙線の発生機構解明につながると期待される。

 ニュートリノは物質をほぼすり抜けてしまうため検出が難しい。アイスキューブでも高エネルギーニュートリノを検出したことはあったが、発生源は分からなかった。

 今回、アイスキューブでニュートリノが検出されたのは昨年9月23日午前5時54分(日本時間)で、1987年に観測できた超新星由来のニュートリノの1000万倍以上のエネルギーを持っていた。直後から世界各地の天文台や人工衛星がニュートリノの飛来したオリオン座の一角を一斉に観測。約40億光年離れた「ブレーザー」と呼ばれる天体から発せられるガンマ線が強まっているのを広島大の望遠鏡が見つけ、これが高エネルギーニュートリノの発生源だと特定した。

 

毎日新聞

金パラジウム合金化で水素貯蔵能力が増大するメカニズム

水素を吸収する物質は、水素の貯蔵と精製に使用され、クリーンエネルギー媒体として有用である。最もよく知られている水素吸収剤であるパラジウムは、金と合金化することによって、吸蔵能力を改善できる。

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ヒッグスボソンについて〜CERNの本音は期待と不安

CERNの大型ハドロン・コライダー(LHC)が大成功を収めたことで、世界のメディアで大きな賞賛を受けたヒッグスボソンの発見は6年前のことで、その後の衝突エネルギーを倍増させたLHCアップグレード運転でも(期待ほど)進展が見られないとして失望感が高まっている。

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エリクソンが語るMBAの開発秘話〜DLSRへの道

第1世代の放射光源は、高エネルギー加速器の「寄生的」利用であったが、寄生的利用でも放射光の威力が世界中に知れ渡るのに、時間はかからなかった。第2世代というのは放射光専用リングのことである。第2世代の代表格は米国スタンフォードのSSRL、英国ダレスベリーのSRS、日本の物性研SOR-RINGそしてKEKのPFである。

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光照射による金属イオン分離

フロリダ州立大学の研究チームは、光照射で金属イオンを分離する技術を開発した。水の浄化や核廃棄物のリサイクルに役立つプロセスとして期待されている(Salpage et al., Chem. Comm. 54 online 2018)。

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水分解反応の世界最高エネルギー効率達成

水素は、持続可能なエネルギーシステムにおける貯蔵媒体としての中心的役割を果たすと考えられている。しかし水素の製造法は大規模な工業的製造法から光触媒などの人工光合成に到るまで、エネルギー変換効率は高くなかった。

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X線画像診断におけるAI(デイープ・ラーニング)利用

医療分野の人工知能(AI)は、医療診断の速度と精度の両方を改善するため威力を発揮すると考えられている。しかし、臨床医がX線などの画像の状態を識別するためにAI(デイープ・ラーニング)の力を利用する前に、アルゴリズムを「学習させる」必要がる。

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環境性能に優れた窒化物太陽電池Cu3N

東京工業大学元素戦略研究センターの研究チームは、窒化銅Cu3N(n型半導体)のフッ素ドーピングによってp型伝導性の優れた半導体太陽電池材料となることを見出した(Matsuzaki et al., Adv. Mater. online June 19, 2018)。これらのn型及びp型の窒化銅半導体は、有毒物質を含んだり効果な元素を使っていた従来の太陽電池材料を置き換えて環境性能の高い実用材料となる可能性がある。

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