セリウムの水分解反応触媒の鍵を握るオンサイト・エントロピー

これまでもセリウムが水分解反応の触媒に適していることは知られていたが、そのメカニズムについては不明な部分が多かった。ノースウエスタン大学の研究グループはセリウムの還元反応エントロピーが反応促進の鍵となることをみいだした(Naghavi et al., Nature Comm. 8: 285, 2017)。

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気体表面原子回折による新同位体分離法

同位体の分離は極めて難しい。化学的性質も物理的にもそれらを区別することができないからである。わずかな質量数の違いを利用する物理化学的な分離にしても大規模な分離プラントと莫大な電力が必要になる。逆に言えばこのことがウラン濃縮を難しくして、核拡散に役立ったともいえる。

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CO2を水と電気でCOに還元〜人工光合成の進展

シカゴ大学と人工光合成研究センターの研究グループは水と電気でCO2をCOに還元するメカニズムを解明した(Singh et al., PNAS 713164114, 2017)。このため実用的なシンガス製造へ触媒開発の見通しが立ったことで、大気中のCO2を固定して液体燃料を製造する人工光合成実用化が期待される。

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欧州の放射性核種濃度が急激に増加

ドイツの放射線防御局はこの一週間の欧州中央と西部地区の放射線量が異常に増大していることを明らかにした。放射線量の動向はドイツ国内の6カ所を含む欧州の微量放射性物質計測ステーションの計測に基づいている。

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CO2とメタンから燃料製造が進展〜非平衡プラズマ合成

EVへの転換が世界的な潮流となりつつあり、日本の自動車メーカーの動きの遅さが話題となっている。よく考えればしかし、EV普及とはエネルギー源に電力を使うだけで、メーカーのEV販売数が増えても、クリーン・エネルギーが供給されない限りゼロエミッションとはならない。

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風力発電に関する最近の話題

再生可能エネルギーと原子力はどこかで競争が逆転するウサギとカメの競争のようだ。それには地道に再生可能エネルギー・プロジェクトを持続することが不可欠で、鹿島洋上風力コンソーシアムはスケールアップのきっかけとなるかもしれない。再生可能エネルギーへの投資はハコモノではない。クリーンな電力というリターンがある。

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回収された大気中のCO2の海底貯蔵

 

パリ議定書の遵守を巡り議論が絶えない。米国はパリ議定書が先進国から発展途上国へカーボンタックスが流れるだけだと批判して離脱した。確かに排出ガスの規制だけでCO2濃度上昇を抑えるには無理があることは認識されているのに、CO2回収については消極的である。排出ガスのみが規制され(回収努力を伴わないで)排出権が取引されることには首をかしげる人も多いのではないだろうか。

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空気中のCO2で燃料合成〜ナノ触媒による炭素固定

 

EVが急速に普及しつつある。英国は2040年までに化石燃料の販売禁止を目指しており、ドイツ、フランスでも内燃機関の車からゼロエミッションのEV、FCVへの転換が国策となっている。しかし現在のEV販売台数から見れば全世界で約12.6億台(2015年)となる内燃機関の車を置き換えるのは現実的ではない。

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