深刻な米国の放射性廃棄物による環境汚染

マンハッタン計画の代償が現実となりつつある。さきにプルトニウム製造工場があったハンフォードとセントルイス埋め立て地の核廃棄物処理場について報告したが、それらは氷山の一角であった。

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米国原子力規制委員会が放射線基準値改正か

かつて原子炉を日本に導入するときに「少量の放射線は体に良い」というホルミシスの考えが、日本中に広められた。いまでは死語に等しい「ラドン温泉」の効能もこの理論によるものであるが、これは原子炉を建設する際に住民を説得するためのキャンペーンに使われたことはよく知られている。

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太陽フレアを米国が恐れる理由

米国には危機対応の巨大な組織FEMAがあり、緊急時に備えて膨大な備蓄と機材が連邦予算でまかなわれている。この「危機」には色々なカテゴリーが想定されている。ハリケーン「カテリーナ」やカリフォルニアの干ばつのような自然災害や、エボラなどのウイルスによるパンデミックから、911のようなテロまで様々である。また災害対策だけではなく、災害が生じた際に起こる暴動で社会混乱を防ぐ目的もある。

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WHOが警告:低レベル放射線長時間照射で癌リスクが高まる〜検証されたLNT

フランス、英国、アメリカの300,000人の原子炉作業員と放射線による癌発生の関係を調べたWHOの癌研究部門(International Agency for Research on Cancer, IARC)による最新の研究結果が公表された。IARCによれば低レベル放射線でも長時間の労働もしくは居住で癌による死亡率は上昇する、ということがわかった。癌発生のメカニズムを下に示す。

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白血病と放射線被曝

福島原発で作業中に被曝(年間15.7mSv)した男性が白血病を発症し、このほど労災が認められた。労災の認定基準は5mSv以上である。放射線被曝との因果関係が証明されれば、労災認定を受けることができる。5mSvをわずかに上回った被曝量で労災認定を受けた過去の例もある。下の写真で染色された細胞が白血病細胞。

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廃棄することの難しさ

 国内の放射能汚染物質や除染で大量にできた汚染土の一時保管所を巡って自治体と国の攻防が続いている。原子力関連施設における放射性廃棄物の保管状況は1933年に海洋投棄が禁止となったが、いまだに一部の海洋投棄と地中に埋める一時的な措置は続いている。

 

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核の代償:米国最大の環境破壊をもたらしたハンフォード

1942年にワシントン州のハンフォードにプルトニウム精製工場がつくられた。ハンフォードは3つの川が合流する自然に恵まれたインデイアンとゆかりの深い平和な土地であった。この土地にプルトニウム精製施設をつくるきっかけとなったのはマンハッタン計画である。ハンフォードはシアトルから350km離れているとはいえ環境汚染が進んだ結果、シアトルを含むワシントン州に暗い影を落としている。

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南カリフォルニアを汚染する原発

すでにNBCによるロサンジェルスの実験炉施設SSFLの放射能漏れによる土壌汚染についてかいた。NBCは南カリフォルニアの放射能汚染の問題に注目し、今度は現在停止中の太平洋に面したサンオノフレ原発、San Onofre Nuclear Generating Station (SONGS) 原発(注1)で、1980年代に放射性物質の不適切な取り扱いいによる環境汚染が起きていることを伝えた。

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