戦う人魚姫と再生エネルギー

 コペンハーゲンの人魚姫像は小さくて目立たないのだが、すっかり街の象徴となっていて、記念撮影をしに観光客が最も集まる人気スポットである。デンマークが世界の風力発電のメッカになって世界中から見学者が絶えないことは記事にかいた。ちなみに人魚姫といえばかよわいイメージであるが、ワルシャワの人魚姫はちょっと違う。武器を持って戦う人魚姫(下の写真)なのだ。

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オーストラリア海軍が欲しがるエコ潜水艦

 武器輸出3原則は防衛装備移転三原則となり緩和された結果、武器輸出が可能となった。また2000年頃から米国に限定されない国際共同開発や生産環境の整備が提言された。実際に国内生産となれば開発コストや設備投資の回収には輸出枠が重要になることは予想できていた。このたびオーストラリアの現政権が、国内で製造する予定の新型潜水艦を、日本から購入する方針に変更する可能性が報じられている。建造コストや燃費の良いエコ潜水艦「そうりゅう」型(下の写真)とはどのようなものなのか。

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衝突安全システム−事故を防ぐIT

 身の回りを眺めてみればIT技術に囲まれている事に驚くだろう。一昔前はPCや携帯電話くらいであったはずがだ、今では一昔前の大型計算機並みの処理能力のPC、スマホ、音楽プレイヤーを始め、TV、電子レンジなどほとんどの家電製品がcpuを持つ。車はエンジンの電子制御に始り、今日ではサスペンション制御やクルーズコントロールなどの安全システムが欠かせない。HV、EVにいたっては電子機器と呼べるほどである。国内の年間交通事故死者数(事故発生から24時間以内に死亡した人数)は、1970年に1,6765人まで増加したが、2010年には4863人にまで減っている。この事故死者数の大幅な低減に貢献したのが、衝突安全システムの普及だと言われている。

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ホンダジェット成功の秘密

 ホンダは独創的なアイデアを市販車に投入し数々の画期的な技術を「売る」ことに成功して来た。リーンバーンによる低燃費車、気筒数を最適化する可変気筒エンジン、後輪の方向制御と最近の全輪トルク制御システム、可変バルブタイミング・リフト機構、ターボ技術など枚挙にいとまがない。会社の精神である、技術の粋をつくす、という精神は本田宗一郎のDNAを受け継ぐものである。

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ソーラーグライダーの競争激化

 トヨタを筆頭とする大企業はコアビジネスの販売利益が好調でも、企業内に調査や企画のセクションを置いて、将来性のある新規ビジネスへの参入を目指す。かつて世界の空を独占して大量輸送に貢献したBoeing社は旅客機ビジネスで利益率の大きい大型機セグメント(乗客100人以上)で、欧州企業連合のエアバス社と熾烈な競争状態にあることは記事にかいた。写真はNASAのHelios。高空(30km)で火星大気圏の疑似環境での飛行を研究するPathfinderの前身機で、ソーラーパネルと燃料電池をエネルギー源としている。

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内需拡大に向けた取り組み−国産ジェット機MRJ

 MRJはMitsubishi Regional Jetの略(下の写真)で、YS-11機の後しばらく影を潜めていた国産旅客機事業の幕開けとなることが期待されている国産小型ジェット機である。経済が低迷する中で内需拡大が叫ばれるものの、消費税の増税と給与の目減りが長期に渡って続いているため、個人消費は伸び悩んでいる。内需を拡大する有効な方法は従来、"買わされて"来た欧米製品に対する国際競争力を強めて、できるだけ高額製品を国産購入に切り替える事である。

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極超音速滑空機とは

 米国、中国、ロシア、インドが極超音速滑空機(HGVあるいはAHG)を開発している。それほど重要性の高い兵器、HGV(AHG)とは何なのか?まずHGVは米空軍所轄でHypersonic Glide Vehicleの略、AHWとはAdvanced Hypersonic Weapon の略で、こちらは陸軍の呼称である。中国、米国ともそろって実験に失敗した極超音速兵器はどこが難しいのか。

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ALPSは汚染水を除けるのか

 東日本大震災時にメルトダウンを起こした福島第一原発の1〜3号機の廃炉に向けて、現在も圧力容器内に冷却水が送り込まれ、冷却を継続している。国内報道は下火になったが、海外報道ではこれらの原子炉建屋に周辺の地下水が流れ込んで原子炉容器から漏れ出した冷却水と混じり、放射能で汚染された水が毎日約400tも増え続けていることが、トップ記事扱いで報道されている。

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