核融合の実用化は10年以内か

 シェールガス(オイル)への期待が急激にしぼみ、変わってクリーンエネルギーの本命、核融合への期待度が高まっている。シェールガス革命と銘打ったアドバルーンをあげて望んだ米国政府は相次ぐ投資失敗をぬぐい去るように、官民で核融合の実用化が近いとする発表が相次いだ。偶然なのか。それとも化石燃料で世界を支配して来た米国が、クリーンエネルギーでも指導的立場に立つための苦肉の策だったのか。

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防護服について

クリーンルームウエア
 我々研究者にとってかつてはクリーンルーム内での作業は縁遠いものであった。しかしナノ科学の発展の中でどうしても空気中の粉塵を制御した空間(クリーンルーム)内で、作業する必要性がでたため、多くの研究所が複数のクリーンルーム設備を持つこととなった。人体や衣服から出るホコリやゴミは、クリーンルームにおける最大の汚染源である。

 

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除去ができない核種トリチウムとは

 トリチウム(3重水素)は質量数3の水素の放射性同位体である。核実験で環境中に大量に放出されて宇宙線で生じるバックグラウンドが大幅に増えた。福島原発で汚染水のトリチウム濃度が1桁増大し、話題になっている。

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Csの新除去技術は地下水対策を加速するか

 福島原発の課題のひとつはタービン建屋に流れ込む大量の汚染水からの核種除去である。ようやく安定に稼働しはじめたばかりのALPSはCs以外の62種の核種を除くものである。では一体Csはどのようにして除去されているのだろうか。原発事故当時には1:1の比率で存在していたCs134とCs137の比率は時間とともに半減期の差のために、Cs137の比率が増大した。Csは1価イオンで溶液中に存在する。Cs137は下図のようにβ崩壊でBa137mに変化する。半減期は30.1年である。CsはKやRbと同じくアルカリ金属に分類されるz=55の元素で、反応性に富み水に溶け易い。

 

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買い取り可能な地熱発電とは

 電力会社が太陽光など再生可能エネルギーを一定価格で買い取る「固定価格買い取り制度」を巡って、九州電力など電力5社が新規受け入れを停止した問題が波紋を呼んでいる。個人や事業者が太陽光などを使って発電した電気を電力会社が買い取ってくれるなければ成り立たない。

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固定価格買い取り制度の中止の波紋

 電力会社が太陽光など再生可能エネルギーを一定価格で買い取る「固定価格買い取り制度」(注)を巡って、九州電力など電力5社が新規受け入れを停止した問題が波紋を呼んでいる。そもそも再生可能エネルギーの普及を目指して、再生可能エネルギー固定価格買取制度を設けたわけで、個人や事業者が太陽光などを使って発電した電気を電力会社が買い取ってくれるなければ成り立たない。電力会社が送電網の安全という名目で買い取りを中止したことにより、軌道に乗り始めた再生可能エネルギーへの転換に支障がでる恐れが出て来た。

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異常気象の原因は何か

 地球を襲う異常気象は一体どのようなもので何故注意が必要なのであろうか。

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巨大台風との情報戦

 日本に接近する台風は近年、大型化の傾向にあるようだ。厳密には風速15km/h以上の暴風雨圏が半径800km以上のものを超大型台風と定義する。台風の強さは最大風速で区別される。その中で「猛烈な」と表現されるのは54m/s以上のものに限られる。気象予報では「大型で」という規模と「強い」などの強風の表現を組み合わせる。まえもって独特な表現の中身を知っておく必要がある。宇宙からみた台風は下の写真のように美しいものであるが、ひとたび牙を剥けば尋常でない被害をもたらす。情報戦によってこの敵を良く知ることこそ、切り抜ける第一歩である。台風情報に最近、変化がみられる。

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