スケールアップするメガソーラー:オーバー100MWの世界

先端をいくスペイン
 温室ガス抑制と原発停止で電力危機を迎えてから、再生可能エネルギーへの転換が必然性を帯びた。日本でいう「メガソーラー」の定義は1MW以上の発電能力だが、つい最近まで世界的には10MWクラスが発電量を競い合っていた。その中にあってスペインは2013年度に再生可能エネルギー比率が11.6%となった。発電の内訳では太陽光は3.1%にとどまるが、太陽光の中には太陽電池パネルと太陽熱発電がある。日照時間が長く降雨量の少ないスペインは両者に好適地のため、10MWクラスのメガソーラー発電所が次々と建設され大規模な太陽光発電の先駆けとなった。下の図はスペインの年間の日照平均マップである。メガソーラーへのアドバンテージの高さが伺える。

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A350 XWBのインパクト

 日本のエアラインはこれまでボーイングの牙城であり、JAL、ANAともにエアバス機を主力機として大量採用することはなかった。このためボーイング社のシェアは80%にも達した。米国系の航空機産業にしても、かつてはマグドネルダグラス、ロッキード、ボーイングというメーカーが共存していた頃は、(ロッキード事件を除いては)競争原理が働いたが、一社独占になればそういうわけにはいかない。

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Wi-Fiユビキタスのインパクト

 デスクトップPCが終焉を迎えモバイルPCがスマホやタブレットに姿を変えた。デスクトップPCは仕事と割り切り、若い世代は動画やイメージ、オンラインゲームなどの膨大なデータをスマホとタブレットに託す。イメージや動画データの利用に伴ってキャリアが設定するパケット通信料金が重くのしかかり、生活費の中で相当な負担になっている。

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Skylon−欧州の格安宇宙船

 イギリスのメーカーが計画中のSkylonという宇宙船は宇宙飛行のLCCになる可能性を秘めている。ロケットを使わずに地上から飛び立ち、空気を圧縮して燃料に点火して(酸素濃度が低すぎない高度までは)液体酸素などの酸化剤を使わないロケットエンジンを使い、数100回使用すると、コストが1kgあたり650EUという破格の値段になるからだ。

 

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モバイル型ストロンチウム除去装置

 東京電力は汚染水の処理済水貯留タンクの逆浸透装置の廃液を貯留するRO濃縮水タンク、蒸発濃縮装置の廃液タンクから高濃度のストロンチウムを除去するモバイル型ストロンチウム除去装置を開発した。

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ハイブリッドロケット

 「宇宙ビジネスのリスク」において民間主導(厳密には委託)の宇宙開発にはコスト優先によるリスクが原理的に伴うことをかいた矢先に、今度は先頭を走っていたバージンギャラクテイック社のスペーッスシップ2が墜落し2名の死傷者を出した。1段目のロケットエンジンの不調が原因のアンタレス爆発と同じく今回も、ロケットエンジンの問題が原因と思われた。母機から離れてロケットエンジン始動の直後の事故だったからである。

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宇宙ビジネスのリスク

 民間の宇宙飛行を提供する企業として、以下のような多くの企業があることを記事に書いた。一見すれば国の開発コストを圧縮すると同時に民間雇用をつくりだし一石二鳥のように思われるが、実はリスクが存在している。今回のアンタレスロケット打ち上げ失敗はチャレンジャー号事故に並ぶ、ロケットの爆発という悪夢をよみがえらせた。これは如実にそのことを示している。

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HVダークホースか−空気モーター車

 HVやEVについてはすでに書いたが、最近新しい発想のダークホースが登場した。従来のHV車はガソリンエンジンで発電した電力をバッテリーに電気エネルギーとして蓄え、減速時にはエネルギーを回生してさらに蓄電に利用する。2050年には2000年比で80%源のCo2削減とされる。このままではガソリン車が運転できなくなるかもしれない状況に、化石燃料を使わない車の模索が始った。なかでも空気モーター車はダークホースと目され注目を集めている。

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