PRISM

 米国人エドワード・スノーデン氏が米政府による個人情報の収集の恐ろしさについて内部告発した。匿うことは反米とみなされるため正式な亡命先もまだ決まっていない。最近になって日本版NSCの検討が始められているが、その本家であるテロ組織の等の国外情報を提供するNSA(国家安全保障局)による個人情報収集があいついで話題になっている。英国ガーデイアン紙によれば、Google、Apple、Facebookを利用に伴う個人情報(閲覧履歴、メールの中身、ファイル、チャットなど)はPRISMと呼ばれる電子盗聴システムにより、情報漏洩が組織的になされているという。

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日本の科学技術の将来展望

 日本は高度経済成長時代には、米国の産業・経済を良い面・悪い面を区別なく手本にして発展してきた。アメリカが生産拠点を人件費の安い後進国に移し(衣料ではGAP、半導体関連ではHPなどが象徴的)利益を上げると日本も真似て、拠点を移す。米国は衣料ではデザイン、半導体関連では基礎や応用を含めた根幹部分がアメリカ国内にある安心して、生産拠点を移したのだが、技術流出に歯止めがかからず、結局、空洞化し製造業が極度に衰退した。

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MEMS

 最近公開のELYSIUM(SF映画)では人体にIDチップを埋め込むシーンがある。また米国は将来的にドル紙幣に認識チップを埋め込む計画のようだ。MEMSという言葉を聞いた事のある人は多いのではないだろうか。Micro Electro Mechanical Systemsの略で、Micromachineとも言われ、半導体の微細加工技術を用いて、小さなパーツを作る技術である。半導体の微細加工は基板にフォトレジストという感光性樹脂を塗布し、それに波長の短い光または電子線により感光させ、現像することで削りたい(エッチング)部分の感光性樹脂を取り除けば、削りたくない部分を感光性樹脂が覆ったままになる。切削して形を作るのは大きい部品だと溶剤で溶かす(ウェットエッチング)が、細かい部品はイオンや反応性ガスにより削る(ドライエッチング)。機械式腕時計も小さいパーツの組み合わせでできているので、MEMSと言って良い技術であるが、現在のMEMSによって作り出されるパーツは高倍率光学顕微鏡や電子顕微鏡(1μm以下)でないと見えないようなパーツが大多数である。またフォトレジストなど放射線との関わりも深いので、簡単に説明しておく。

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クリーンデイーゼル

 ハイブリッド車はエコカーの筆頭に、また電気自動車は次世代エコカーとして扱われる日本でゆっくりとした別のエコカーへの道が模索されているのをご存知だろうか。ふとしたきっかけで大排気量デイーゼルエンジンを積むSUVを運転する友人と意見が分かれた。

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スマートグリッド

 ITネットワーク技術を用い、電力の需要と供給のバランスを取る手法で、2008年の大統領選挙時に再生可能エネルギーの普及させることで温室効果ガスを削減し、産業を育成させ景気を回復させる目的として当時大統領候補だったオバマ氏が提案したビジネスモデルである。電力以外にも大型計算機ネットワークなどの分野でこのようなアイデアは活発で国内にも研究者がいたが、実験やシミュレーションがほとんどであった。一方、電力分野では国策としての大規模導入が必要不可欠である。米国では2000年のカリフォルニア電力機器や2003年8月の北部・中西部の大停電など、需要が増大している昨今では電力危機は特に深刻になってきている事と、再生可能エネルギーを普及させることで落ち込んでいるアメリカ経済の立て直しを狙っている(グリーンテクノロジー)。

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iPS細胞

 英語ではStem cellと呼ばれる遺伝子操作でつくられる特殊な細胞は韓国や日本の先導で世界的に注目されている。iPSは略号で正式な名称はInduced pluripotent stem cellsである。生物を構成する種々の細胞に分化し得るES細胞(Embryonic stem cells)が先行した。生体外にて、理論上すべての組織のに分化する能力を保ちつつ、ほぼ無限に増殖させる事ができるため、再生医療への応用が注目されている。京都大学の山中教授がiPS細胞は受精卵やES細胞をまったく使用せずに、全ての細胞に分化可能なiPS細胞を単離培養することに成功した。

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ビルなか農場(Vertical Farm) -植物工場と機能性野菜

 機能性触媒、機能性物質等の言葉はすでにありふれた存在だが機能性野菜という耳慣れない言葉がある。最近、大手野菜供給メーカーが取組んでおり腎臓疾患用の低カリウムレタスなどが販売されている。日照時間や水のミネラル成分等の育成環境を厳しく制御することで可能になるという。問題のある遺伝子組み換え技術に頼らないので安心である。また半導体製造メーカーが、使われなくなった半導体製造のクリーンルームを農場に転用した。TPPにより日本の農業は大打撃を受けると考えられているが、かつて世界を席巻した日本の半導体技術で高付加価値を持たせた野菜や果物で競争力をつけることが期待される。

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風力発電

 巨大な風力発電用の羽根が並んでゆっくり回転する風景はグリーンテクノロジーの象徴である。かなり昔からハリウッド映画でカリフォルニアの発電施設が映画の撮影場所に使われて来たことからも明らかなように、地球温暖化が問題になるかなり以前から地球環境に配慮したエネルギー源として注目されていたのである。世界的には風力発電は従来の発電所とは様々な点で異なる特徴を持つ。中でも温室効果ガスの排出が少ないこと(注)、運転用燃料が不要で持続的に利用できるほか、初期投資を除けば維持に関して低コストなどが重要視されている。下に示すように風力発電は太平洋岸で実用に達することがわかる。カリフォルニア州の長い海岸線は利用価値が高い。

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