トカマクEASTが高温プラズマの持続で世界記録達成

中国のトカマクEAST(Experimental Advance Superconducting Tokamak)は世界で初めて超伝導磁石を用いてプラズマの磁場閉じ込めを行うユニークなものだが、知名度は今ひとつであった。しかしドイツ(マックスプランク研究所)が建設した世界最大のステラレータ型核融合炉W7-Xも超伝導磁石を用いる。また最近注目されている民間主導の球形トカマクでも超伝導磁石が用いられることで、急速に超伝導磁石を用いた核融合炉に関心が集まっている。

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高性能触媒で実用化に近づくメタノール燃料電池

EVとFCVのどちらが将来有力かという議論は難しい。将来のエネルギー源として随時発電して電力として使うか、水素としてエネルギーを貯蔵して燃料電池で必要な量を発電するのか、どちらの方が環境負荷が少ないのかといった、国のエネルギー政策に直結する大問題だからだ。

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拡張される半導体の混晶領域〜薄膜でバルク相図が緩和

最近、米国のDOE(エネルギー省)傘下の国立研究所やコンソーシアムではエネルギー科学で目覚ましい成果を上げている。その中の一つである再生可能エネルギー研究所(NREL)が環境の他に、形態や微視的構造を取り入れたシミュレーションによる混晶作成技術を提案した。

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反強誘電体物質によるエネルギー貯蔵デバイスの可能性

再生可能エネルギーのベース電源としての本格的な利用にはエネルギー貯蔵技術が不可欠となる。それには各種電池やスーパーキャパシタのほか、レドックスフロー、そのほかのエネルギー貯蔵技術(注1)の利用が一般的であるが、入力変動に対するレスポンスではキャパシタだが、エネルギー密度が低い。

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脚光をあびる高エネルギービームによる非破壊検査

EUの海上輸送貿易は貨物量にして年間38億トンにものぼる。しかし最近ではコンテナに紛れた密輸も増大し、特に爆発物の密輸入が欧州諸国の安全を脅かすとして緊急の問題になっている。そのためコンテナ中に存在する違法物質、放射性物質、武器、化学兵器物質などを、検出する新しい非破壊検査技術が開発されている。

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スイスが原子力段階的廃棄に向けて国民投票

スイスがこの日曜日に原子力利用の段階的中止に向けて国民投票を行う。老朽化した原子炉を更新して原発を維持するか再生可能エネルギーで置き換えるかを国民が直接投票で選択することになる。

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泡状ニッケル上の鉄系高性能触媒で実用化に近づく水分解反応

水素を水分解で製造できれば燃料電池で電力が得られる。実用的には大量に水素を製造するには電力を逆に使用しなければならないパラドックスに陥るとする意見もあるが、再生可能エネルギーというものは多岐にわたりエネルギー源を分散してそれらを足し合わせて(ウサギと亀のレースのように)地道な努力が本質的で、逆にそのことがリスクを低減し、安定でクリーンなエネルギー供給につながるのである。この鉄則を無視して短期的政策に走ると初期投資がユーザー負担となって跳ね返るなどの副作用で苦しむことになる(スペイン、ドイツなど)。

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超臨界水で地熱発電は10倍熱効率が上がる

地熱発電は再生可能エネルギー源として最も地味な存在だが、これまでの考え方では火山国のアドバンテージがあるものの、水蒸気や熱水を組み上げてタービンを回す地熱発電の最大問題は熱源が1,000-3,000kmとなる(注1)ため、温泉水とバッテイングするとして、環境破壊と見なされること。

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