科学技術における下山とは

 我が国の大学、研究機関は2000年前半に組織の性格が大幅な変更を受けた。国立研究所は2001年、独立行政法人となり、国立大学は2004年に大学法人となったのである。厳密には見なし公務員という。名前を変えても給与は人事院が監督し税金から支払われるが、研究業務は経営とみなされ、かつての教授会の上に理事会が君臨し、企業にならって経営効率をあげることが責務となった。

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アインシュタインの手紙

 毎年、8月が近づくとふたつの疑問を持つのではないだろうか。ひとつは何故、桁違いの国力を持つ米国と開戦したのか、もうひとつは既に敗戦が色濃かった日本に何故、米国は原爆を投下したのか、という疑問である。前者については多くの書籍で日米開戦への歴史が語られているが、後者は一種のタブーとされ、前者に比べれば情報は少ない。

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珈琲値上げの理由−流通機構の秘密

 スタバのショートラテが20円値上がりした。それだけではない。珈琲豆の市場価格の値上がりがじわじわと消費者に迫ってきている。ここで珈琲豆の生産から販売までのルートをたどり、販売価格がどのようにして決まるのか考えてみたい。

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お金で全て済ませる国の正義ー補償費とリスク

 米国には早くから書店の隣やその一部で珈琲飲みながら読書できるブックカフェがあった。それからしばらくすると日本でも書店に椅子が導入され、大型モールの書店ではたいてい座って本を読むことができるようになった。このため立ち読みではすませられないが、購入するか微妙な書籍は試し読みができるのでうれしい。制限のある電子書籍の試し読みよりも、好きなページに目が通せるので、重宝する。今日も前から気に入っていたクーリエジャポンという雑誌をめくっていたら、サンデル教授の記事が目に留まった。

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ONKALOは逆パンドラになりうるか

 ONKALOについて原子力に詳しい人なら誰でも知っているだろう。Youtubeなどでドキュメンタリー"The Place You Must Always Remember to Forget - Nuclear Waste the film"を観た人も多いのではないだろうか。フィンランドで世界に先駆けて進められている、高レベル放射性廃棄物最終処分場である。正確には最終保管場所と呼ぶべきなのかも知れない。現時点での最終処分はそもそも不可能なのだから。

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セシウム137の生物濃縮—過熱する海外報道

 最近、国内での放射線レベル報道について落ち着きがみられるが、海外ではTEPCO情報が翻訳され、福島第一原発の地下水のセシウムCs137(以後Cs137と表記)放射線レベルが過去最高値となったこともあり、核生成物により汚染されるという海外報道が増えた。特に太平洋を隔てた米国西海岸では生物濃縮で汚染された魚が米国西海岸に到達する、という報道がある。報道の多くが科学者の報告を根拠にしているので(*)、一般の読者はそのまま受け入れてしまいがちだ。Cs137は半減期が長く生体に取り込まれ易いため、生物濃縮が進み汚染された太平洋の魚が米国西海岸にたどり着き住民が被曝するというのだ。

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BlackswanとDragon King

 The Physics of Wall Street(ウオール街にやってきた物理学者)[1]の著者、James Owen Weatherallは(賛否はともかく)自身が物理学者を主に雇用して設立したファンドで、ウオール街の顔ともいえるバフェットやソロスの会社を上回る営業成績をあげた。金融工学などというききなれない講座が経済学部ならぬ工学部に誕生しているが、一方では電子取引と数式の得意な物理学者が考えだした「ねずみ講」もどきの投資行動が、金融危機を引き起こした。もしかしたら核兵器よりも人類に深刻な影響を及ぼしかねない。

[1] James Owen Weatherall, The Physics of Wall Street: A Brief History of Predicting the Unpredictable, Houghton Mifflin Hardcourt

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J-PARC事故後の取組に関する住民への説明

 J-PARCの加速器の放射線漏えい事故により地域住民はもとより国民の多くが、加速器科学に懐疑と批判の目を向けている。住民説明会においてこのことを示す質問が突き付けられた。ここで住民、というのを国民、に置き換えてみる方がわかりやすい。昼夜を問わず敷地内にこもって何をしているのか、そしてそれらは何になるのか。もっともであろう。

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